James Rodriguez bisa menjadi lebih dari itu di Everton

James Rodriguez dan Everton selalu memiliki suasana romantis musim panas tentang hal itu. Kedatangannya adalah cara terbaik untuk merangkum desas-desus dan keributan seputar The Toffees versi Carlo Ancelotti. Seorang bintang besar dengan pengikut dan citra media sosial yang lebih besar, terutama di negara asalnya Kolombia, tetapi dengan kebutuhan dirinya sendiri untuk memulai karirnya. Mereka berdua saling membutuhkan.

Ada awal yang bagus, di bawah sinar matahari London Utara di Stadion Tottenham Hotspur. Rodriguez menjalankan pertunjukan pada debutnya dan menginspirasi kemenangan 1-0; cedera telah mengambil korban mereka dan dia bukan lagi pemain yang memenangkan Pemain Turnamen di Piala Dunia 2014 di Brasil, yang Real Madrid menghabiskan £ 72 juta tetapi otaknya masih tajam dan itu menggantikan penurunan fisiknya yang jelas. Everton memiliki sosok jimat di tangan mereka, simbol era baru setelah bertahun-tahun fajar palsu dan mencari filosofi untuk dipercaya, apakah ini yang sebenarnya?

Namun, sangat jelas betapa kritisnya Ancelotti terhadap keseluruhan operasi. Manajer Everton telah berhasil dan mengambil James Rodriguez di bawah sayapnya di Madrid. Gaya Italia selalu santai dan tentang memberikan pemain bintangnya, yang telah dia lihat banyak sepanjang karir yang berkilauan, kondisi dan platform yang sempurna untuk tampil.

Kurang dari beberapa masalah konsistensi awal untuk Rodriguez di Bernabeu, kombinasi mereka tampak seperti badai yang sempurna. Mereka kemudian terhubung lagi di Munich, di Bayern, jadi jika ada kesempatan untuk bersatu kembali untuk ketiga kalinya di Goodison Park, itu akan menjadi penyebab alami.

Kurang dari setahun kemudian, situasi yang diketahui dan dipahami semua orang menjadi publik ketika Ancelotti setuju untuk kembali ke Madrid secara mengejutkan. Itu adalah kesempatan yang jarang ditolak, bahkan jika kilau glamor Los Blancos agak memudar dalam beberapa tahun terakhir. Namun, itu meninggalkan banyak orang dalam limbo, kepala mereka James Rodriguez, yang kemudian mengakui dalam sebuah wawancara bahwa ia hanya bergabung dengan Everton karena Ancelotti. Tanpa dia, dia tidak akan ada di sana.

Situasinya segera tidak menyenangkan, jauh sebelum dia berbicara. Hal itu diperparah dengan identitas penerus Ancelotti di Everton, Rafael Benitez. Secara kebetulan, dia adalah orang yang menggantikan posisi Ancelotti di Madrid pada tahun 2015, ketika Rodriguez menjadi bagian penting dari pengaturan dan di puncak kekuatannya. Seperti Ancelotti, Benitez memiliki reputasi memenangkan trofi di seluruh Eropa dan merupakan negarawan senior dalam permainan.

Minus kontroversi berputar-putar karena sejarahnya dengan tetangga lintas kota Everton Liverpool dan saran bahwa sabuk harus diperketat untuk mematuhi peraturan Financial Fair Play, ada sedikit alasan untuk tidak optimis bahwa Everton masih menuju arah yang sama seperti mereka berada di bawah Ancelotti.

Tapi Benitez bekerja sangat berbeda. Metodenya jauh lebih kaku, teliti, dan bahkan robotik, jauh dari kondusif untuk mengeluarkan yang terbaik dari pemain seperti Rodriguez, yang dipandang sebagai semangat bebas dan membutuhkan tingkat individualitas yang tepat untuk berkembang. Pasangan itu berada di jalur tabrakan di Real Madrid – di mana pendekatan Benitez dikritik keras dan membuatnya dipecat setelah hanya tujuh bulan bertugas – dan itu adalah awal dari akhir bagi Rodriguez, yang gagal berhadapan langsung dengan Zinedine. Zidane, orang berikutnya yang bertanggung jawab, baik.

Sementara dari segi statistik dan reputasi, kedatangan Benitez melunakkan pukulan bagi beberapa penggemar dan pemain, itu hanya akan memperburuk masalah Rodriguez. Bahkan di bawah Ancelotti, seiring berjalannya waktu, menjadi jelas bahwa dia tidak fit atau cukup konsisten untuk menunjukkan apa pun selain kilasan kejeniusannya.

Peristiwa sejak itu telah mengambil giliran yang dapat diprediksi dan hampir terasa seperti ditulis. James Rodriguez telah absen dari apa pun di lini depan di Everton, dan bahkan membuat marah penggemar dengan mengakui bahwa dia tidak mengetahui lawan hari pembukaan mereka sebelum menambahkan, tanpa rasa ketulusan atau investasi yang dia harapkan akan mereka menangkan. Itu jauh berbeda dari tahun sebelumnya, ketika dia menyalakan kertas sentuh untuk berbicara tentang sepak bola Liga Champions – obsesi jangka panjang untuk Everton sejak zaman David Moyes.

Benitez tidak pernah bisa digambarkan sebagai orang yang hangat dalam hal cara dia berbicara tentang individu. Dia fungsional dalam manajemen manusianya seperti dia dalam apresiasi taktisnya. Tetapi bahkan dia terlihat jauh ketika ditanya tentang Rodriguez dan peluangnya untuk tampil di tim utama dalam waktu dekat. Dia adalah bagian dari kelompok yang terpaksa diisolasi karena insiden terkait Covid-19 tetapi sejak itu dia tersedia. Benitez mengatakan dia berada di belakang semua orang dalam pelatihan; terlepas dari bukti bahwa dia bisa menawarkan sesuatu ke samping, lama rasanya asmara itu sudah mati. Pada akhirnya kedua belah pihak hanya ingin itu berakhir.

Diumumkan kemarin bahwa James Rodriguez telah resmi meninggalkan Everton untuk bergabung dengan klub Qatar Al Rayyan. Ini adalah para penggemar yang akan sangat kehilangan. Rodriguez adalah pemain dengan kualitas bintang asli, tipe yang hanya beberapa klub yang cukup beruntung untuk mendapatkannya dan bukan tipe rata-rata yang pernah disaksikan Everton dengan warna biru sebelumnya. Bahwa mereka tidak pernah mendapat kesempatan secara langsung, tidak dalam kapasitas penuh, karena dipaksa untuk menonton dari jarak jauh musim lalu karena pembatasan pandemi adalah hal yang memalukan.

Bahwa kepindahan ke Qatar lebih menarik daripada menyerah di Liga Premier, bahkan dalam keadaan seperti itu, adalah akhir yang menyedihkan, tetapi benar-benar pas untuk kisah ini. Ini adalah contoh pola dasar dari seorang pemain yang bergabung dengan klub hanya karena manajer, dan itu berakhir dengan air mata. James Rodriguez seharusnya menjadi kekasih dari ujung Jalan Gwlayds, dan mercusuar untuk kesalahan penuh kemenangan bagi Everton. Sayangnya waktu dan keadaan kehidupan nyata tidak pernah cocok dengan kisah cinta yang ajaib dan berangin.

Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.